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25 février 2014 2 25 /02 /février /2014 12:57

Arrivée à Varanasi :

- Lundi 24/02/2014 : Le train de nuit arrive à Varanasi vers 12h (1h30 de retard). Un rickshaw envoyé par notre guest-house nous attend et nous conduit, à travers les embouteillages monstres jusque dans la vieille ville. A partir d'un certain endroit, les rickshaws y sont interdits. Un gars hélé par le chauffeur charge alors  nos deux sacs sur sa tête et nous guide à travers le dédale de petites ruelles remplies de monde et de 2 roues jusqu'à la "Monu guest-house". On a parfois du mal à le suivre tant la foule est compacte par endroits ! Nous arrivons enfin  dans une petite ruelle obscure, Kalika Gali. où se trouve la guest-house dont nous avons trouvé l'adresse sur le Routard car les hôtels situés sur le bord du Gange étaient tous pleins. Varanasi est une ville très touristique et il faut réserver longtemps à l'avance pour avoir une chambre dans les hôtels avec vue sur les ghâts. A la "Monu Family guest-house", notre chambre est propre et tranquille, il n'y a pas de bruit du tout. En revanche, elle est assez sombre car les fenêtres sont minuscules et donnent sur des cours intérieures. Mais cela ne nous a pas trop gêné car nous prenions tous nos petits déjeuners et beaucoup de repas à la Ganpati guest-house dont la terrasse donne sur les ghâts. De plus, c'était intéressant de traverser plusieurs fois par jour les petites ruelles très animées du vieux quartier où se trouvait notre guest-house.

Monu Family Gh, D 8/4, Kalika Gali tél: 9307219198 chambre double avec sdb : 800 Rps

 

Inde, Varanasi
Les ghâts de Varanasi :

Quand on arrive au plus central des ghâts, le Dasashwamedh Ghât, on est devant une énorme foire. Beaucoup de barques, tous les bateliers veulent vous emmener faire un tour, beaucoup de sadhus, de  pseudos gourous et voyants qui veulent vous mettre un point rouge sur le front et vous vendre leur bénédiction, beaucoup de pélerins et de touristes de toutes sortes, beaucoup de petites estrades ombragées par des parasols... et beaucoup de bouses de vaches partout ! 

Inde, Varanasi

 

 

Les ghâts sont des escaliers monumentaux qui descendent jusqu'au Gange et sur lesquels se concentrent toutes sortes d'activités : ablutions, prières, massages, vendeurs d'offrandes, rasage de tête, lessive et séchage du linge, méditation, yoga ...et beaucoup d'énormes vaches et buffles... ainsi que, bien sûr, la crémation des corps.

Inde, Varanasi

 

En fin de journée, sur le ghât central, se déroule la Puja, cérémonie qui a lieu partout en Inde, où des officiants accomplissent les gestes rituels accompagnés de chants sacrés et de tintements de cloches... A Varanasi, la mise en scène est très spectaculaire et il y a foule pour y assister, aussi bien sur les marches que dans les barques.

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Inde, Varanasi

Vue depuis la terrasse du Ganpati gh

 

Le ghât des crémations à Varanasi :

- Mardi 25/02/2014 : Nous nous rendons au Manikarmika Ghât où se passent les crémations. Ici, le spectacle est vraiment impressionnant et l'atmosphère assez incroyable. Sans arrêt, des cadavres sont apportés par leurs familles sur des civières puis trempés dans le Gange avant d'être posés sur les bûchers, couverts de poudres colorées, d'encens et de beurre clarifié. Le fils ainé du défunt, tête rasée (ne gardant qu'une petite mèche de cheveux en haut du crâne), fait cinq fois le tour du bûcher et y met le feu. Ensuite, les membres de la caste des doms,  intouchables qui sont les seuls autorisés à manipuler les restes humains, attisent le feu avec leurs cannes de bambou. Et parmi tout ça, les chêvres et les vaches se promènent et broutent les colliers de fleurs dont étaient parés les morts avant leur incinération. Depuis des siècles, le feu ne s'est jamais arrêté ici. 24h/24h les gens apportent leurs morts afin qu'ils soient brûlés et leurs cendres dispersées dans le Gange, pour pouvoir ainsi, selon leur croyance, arrêter le cycle infernal des réincarnations et accéder au Nirvana.

 

Inde, Varanasi

 

Inde, Varanasi, les crémations

Pour brûler, un corps nécessite beaucoup de bois. Sur le ghât où se déroulent les crémations, s'en élèvent d'énormes piles. Il est vendu au poids et revient très cher. Si les gens moins fortunés n'ont pas les moyens d'acheter suffisamment de bois de bonne qualité (le bois de santal est le plus cher),  les restes des cadavres à demi consumés sont jetés dans le Gange.

 

Inde, Varanasi

En barque sur le Gange, à Varanasi :

En fin d'après-midi, nous allons faire un tour de barque. Nous sommes seulement tous les deux sur la barque, avec le batelier, bien sûr : 1 heure = 250 Rps.  Au rythme lent des rames, nous allons jusqu'au niveau du ghât des crémations où nous pouvons prendre des photos car sur le ghât lui-même, c'est interdit, ce qui est normal. Puis, au long du Gange, on peut admirer une vue de la ville et de ses anciens palais s'étageant au-dessus des ghâts...

Revenus à terre, nous faisons une balade dans le sens opposé de ce matin et nous arrivons à un autre lieu de crémation, le Harishchandra Ghât où se trouve le crématorium électrique. Il y aussi quelques cadavres en cours d'incinération sur des bûchers mais c'est le lieu de crémation pour les plus pauvres car il y a beaucoup moins de bois.

Dans le Chowk, à Varanasi :

Dans les ruelles du vieux quartier en arrière des ghâts, le Chowk, ça grouille de gens, de petites échoppes, de vaches et de saletés de toutes sortes. Pour rentrer à notre guest-house, nous passons à chaque fois devant une des portes du Golden Temple, le temple le plus sacré du monde hindou et le mieux gardé : devant l'entrée il y a, jour et nuit, une troupe de militaires en armes...

 

  Inde, Varanasi Inde, Varanasi

                                                                                                               Et, oui, l'Inde, c'est aussi ça...

 

Et encore, sur les ghâts, à Varanasi :

- Mercredi 26/02/2014 : Pour changer du Ganpati, nous allons prendre notre petit-déj à l'Alka Hôtel, juste à côté. Il a une belle terrasse avec une vue extra sur les ghâts et le Gange. Malheureusement, la nourriture n'est pas à la hauteur, dommage...

Inde, Varanasi

Des femmes se font raser la tête sur les marches juste en-dessous de la terrasse. Nous verrons souvent femmes et enfants crânes rituellement rasés et parfois couverts de poudre colorée, jaune ou rouge.

  Inde, Varanasi

 

Inde, Varanasi

Nous continuons notre promenade sur les ghâts qui deviennent de plus en plus calmes au fur-et-à-mesure qu'on s'éloigne du centre... Les gens font la lessive, les saris, chemises et culottes sèchent au soleil, au bord de l'eau... et les buffles se baignent.

Inde, Varanasi

Inde, Varanasi

  Inde, Varanasi

 

  Inde, Varanasi Inde, Varanasi

 

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On se marie aussi à Varanasi...

Inde, mariage à Varanasi

 

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Demain et après-demain, aura lieu une fête religieuse, "Shivaratri" qui va attirer une foule de pélerins, et ils commencent à arriver aujourd'hui. Il y a déjà pas mal d'animation, marchands d'offrandes et de breloques, sadhus, mendiants, etc... Dans les ruelles de la vieille ville, bordées d'échoppes de toutes sortes, il faut jouer des coudes pour se frayer un passage, demain, ça va être coton pour passer avec nos bagages !

Aujourd'hui, nous avons déjeuné au Shiva Café German Bakery et hier midi, à la Brown Bread German Bakery, presque le même nom, mais c'était mieux hier, meilleur et plus propre !

 

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Départ pour Calcutta :

- Jeudi 27/02/2014 : Aujourd'hui, il pleut et nous quittons la vieille ville dans la gadoue. Un porteur nous guide comme à notre arrivée jusqu'à l'endroit où l'on peut prendre le rickshaw qui nous conduit à la gare. Nous prenons le train de nuit pour Calcutta qui doit partir à 16h55 ( Asr Hwh Mail, first class : 3217 Rps pour deux)...

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Published by anne et yannick lamprier - dans Inde 2014
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"Pornic, balade le long du chemin côtier"

Livre d'aquarelles et de dessins pour vous faire partager le plaisir de cette promenade agréable en toute saison.

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